В течение многих лет отделение "Проектирование костюма" входило в состав кафедры "Художественный текстиль". Самостоятельный статус кафедра обрела в 1964 году. Елена Александровна Косарева – опытный модельер, основатель и первая заведующая кафедрой костюма ЛВХПУ им. В.И. Мухиной, автор монографии "Мода ХХ век. Развитие форм костюма". Среди ее учеников сотни художников-модельеров, многие из которых стали сегодня известными дизайнерами одежды.

Сегодня учебный процесс на кафедре ориентирован на понимание необходимости единства между творческим процессом, технологическими инновациями и методами управления. Сокращение цикла жизни модных трендов, дробление вкусов потребителей обусловили подготовку специалистов, готовых работать как на крупных промышленных предприятиях, так и на малосерийных производствах.

Прекрасная подготовка по академическому рисунку и живописи дают выпускникам дополнительные преимущества в таких профессиях как художник-график журналов мод, художник декоратор, фотограф моды... Многие выпускники кафедры дизайн костюма находят себя в качестве художников театра и кино.

Студенты кафедры на протяжении всех 6 лет проходят обязательную практику в студиях известных дизайнеров одежды Санкт-Петербурга, на предприятиях легкой промышленности, в музеях, за рубежом. Школа находится в партнерских отношениях с ведущими европейскими центрами подготовки дизайнеров одежды.

Кафедра также является базой проведения многочисленных конкурсов и фестивалей, крупнейшим и наиболее значимым из которых является Международный конкурс молодых дизайнеров Благотворительного фонда Русский Силуэт.